¿Vives fuera de tu presupuesto? para reflexionar…

Según, el Global Network Footprint, hoy 19 de agosto sobrepasamos el límite de regeneración natural de la Tierra para este año… es decir que el resto del año 2014 viviremos fuera de nuestro presupuesto natural… cada año esta fecha llega más temprano, 1 de octubre en el 2000 vs 19 de agosto en el 2014… para reflexionar no? 🙂 Busquemos ser más consecuentes con nuestro discurso y busquemos vivir de manera más sostenible.

Les comparto el artículo de el Global Network Footprint: 

In less than 8 Months, Humanity exhausts Earth’s budget for the year

y el de la WWF al respecto:

In the red for the rest of 2014: today we exceed nature’s budget

Ilustración:  Alicia Franco

Ilustración: Alicia Franco

Sueños de Otonga por Alvaro Barragán

DSC_0671 Conocí la Otonga cuando era estudiantes de biología, debo haber tenido 20 años. Giovanni Onore era nuestro profesor de entomología y en esa época los viajes lo hacíamos en buses de servicio público hasta la Unión del Toachi y luego en los camiones para vacas hacía el poblado de San Francisco de las Pampas. DSC_0613 El primer día solo fueron largos viajes por caminos malos hasta llegar a los límites de Otonga a la casa de Don César Tapia.

Él nos recibió en su humilde morada, nos brindó su comida y sus historias. Ese es el recuerdo más nítido que tengo de aquella salida. Pues luego de comer, la mayoría de los compañeros se fueron a dormir, mientras uno o dos amigos nos quedamos junto a Patricia Ortiz, conversando con Don César. Recuerdo todas las historias sobre los animales que vio en su vida, los pumas, las culebras, osos, pájaros y demás. Mezclado con sus relatos personales de su vida, de como migró desde Sigchos a trabajar la montaña junto a su mujer y luego el crecimiento de su familia y su arduo trabajo con la caña para hacer panelas.

Don César Tapia

Don César Tapia

Al día siguiente la larga caminata a la reserva nos quitó la vida, pero valió la pena pues pudimos entrar en el corazón de Otonga y ver lo grandioso del bosque. La salida era corta y llovía mucho por lo que salimos casi después de estar apenas unas pocas horas.

Volví a la Otonga luego de al menos 10 años. Regresé como profesor con mi estudiante de tesis, Carolina Proaño-Castro. Nos perdimos en la búsqueda del sendero, cargados con unas mochilas llenas de comida y las fundas de dormir deambulamos como dos horas hasta que una señora nos indicó el camino correcto hacia la estación. La estación era y aún es una casa de madera abierta con una cocina de leña en donde uno se la pasa para matar el frío de la niebla.

El bosque sigue siendo mágico, intacto e incluso avanza por el trabajo de Onore y los Tapia que reforestaron muchos terrenos aledaños.

He regresado varias veces a Otonga desde hace más de nueve años. Cada viaje es mágico, tiene momentos que no se olvidan nunca, experiencias personales emocionantes, encuentros con el humilde Don César quien no para en su labor de guardián de la vida, guardián de los seres que esconde Otonga, incluido el Olinguito el más famoso mamífero del Ecuador. Cada vez valoro más el trabajo de Onore y los Tapia, quienes como hormigas han mantenido algo que crece cada vez más y que es un regalo para todos. Muy pocos saben de todo este esfuerzo, de todo el amor que hay detrás de conservar, de todos los recursos empleados en esta empresa de locos, recursos humanos sobre todo.
Pero Otonga no solo es bosque y naturaleza salvaje. Son seres humanos que viven en sus alrededores, sobre todo niños, que han recibido ayudas de la Fundación de Otonga que hacen que ellos puedan estudiar, que tengan la posibilidad de acceder a ese derecho universal que no se cumple en la mayoría del país y que puede ser la razón de que estemos destruyendo nuestro entorno. Esa fue mi mayor sorpresa, el mirar que existe un esfuerzo orientado a una Otonga integral en donde los seres humanos son parte de los sueños de conservación.

Sin duda, Giovanni Onore pasará a la historia como el gran científico que refundó el estudio de la zoología en el país, como educador de algunos de los mejores científicos que tiene el país, como motivador de soñadores, como conservacionista pero sobre todo será recordado por el gran apoyo a la educación de cientos de niños que no tenían alternativas para surgir…..y así cierra el ciclo con la primera generación de conservacionistas que tomarán sus sueños como propios, los Tapia……Pero este es otro cuento…

Alvaro y Giovanni

Alvaro y Giovanni

Meeting LAC fellows

It has been a long time since my last blog post…here I am again….keeping up Vivamos el Bosque 🙂

The Do School program, ¨Engage in Conservation¨ has officially ended this year, but the initiative of protecting the Otonga Cloud Forest is still up and running. Some news about my favorite place in the world coming soon 🙂
I´ve now become an alumni of the DO school,  and with my fellow Diego from Chile we were selected as ambassadors for Latin America. yeyyyy!!! what does that mean? 😉 Diego-CaroWell, we are planning an Alumni meet-up in Latin America in fall next year and hope to organize a Challenge 2.0. The isea is that all participating Alumni from LAC,  with their multidisciplinary backgrounds and ventures, will work on a challenge to create an impact in the region. Keep an eye on this coming meet up! Any ideas from you…are more than welcome 🙂

Beside that I was lucky to meet Lucia from Perú and learn about her great initiative Willakuni. willakuni A social and artistic project that work with women affected by political violence in Peru. I hope to visit her soon again!! Here a picture of both …

Lucia Caro

Next steps of Vivamos el bosque?? well I am first finally translating my blog into spanish and sharing with you news and exciting interviews from some good friends of the Otonga Forest….People who has been following and supporting the initiative want to learn more about Otonga, its people and friends.  Some of the questions I´ve been asked and will try to answer on my next blogs:  what do people who love Otonga think and feel about this forest? why is such an interesting place for so many people? Keep checking my blog… news, histories, interviews and guest blog posts coming soon!

Social Entrepreneurship and Conservation Program

Finally started! After a long preparation, the first weekend of December 2012, “Vivamos el Bosque” held its first workshop under its Social Entrepreurship and Conservation program for youth at El Maltón Community.
Youth social entrepreneurs

I had the pleasure to host six youth from El Maltón community in Quito and two inspiring Social Entrepreneurs that work hard every day to conserve the biodiversity of Ecuador, Gabriel Iturralde from Floare, and Lola Guarderas from Wikiri. FloareTheir personal experiences leading a social business that aim to protect the Orchids and the frogs in Ecuador, gave as a clear overview of why, how and when to start such a business. Wikiri

The workshop was interactive and rich in information. We had lunch together and went visit some shops in Quito where products from other social business are sold. DSC_0145

The sessions help me with the later preparation of training modules and curriculum that will respond to the needs identified in the training need assessment, and we worked on the development of a curriculum and an implementation plan for a proposed mermelades business.