‘Otongachi’ se abre al mundo

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Tomado de Diario La Hora…

“Trabajamos por la conservación del monte, de la montaña, debemos aprender a convivir con la selva y con todo lo que tiene por ofrecernos. A las nuevas generaciones se les debe enseñar las utilidades que tienen cada animal y cada plata, mas no destruirlas. Nuestras reservas están abiertas para eso. En Otongachi que se encuentra en la Unión del Toachi estamos construyendo una estación científica que además contará con habitaciones y miradores espectaculares”, dijo Onore.

 

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Business ideas for Conservation

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Otonga Cloud Forest

I’ve been called ‘idealist” several times in my life, especially when the discussions are around business, consumption patterns and biodiversity conservation. BUT I do believe that there are different ways of doing business, different ways of consuming…and more important I do believe that business can enhance the protection of the natural environment and that consumers have the right and the power of choosing sustainable and ethical products. Here are some of my ideas of innovative business models that might work…

Wild orange marmalade from Otonga- My business innovation idea for the conservation of the Otonga Cloud Forest- part 1

In a nutshell, the idea is to sell the best wild orange marmalade to the best restaurant(s) in Quito. The chef will prepare the best dessert based on wild orange marmalade and row sugar from the Otonga Cloud forest. The best-informed clients  will attend the restaurant and pay a fair price for eating a delicious dessert that has a social and environmental purpose. The owner of the restaurant, will invest part of its revenues in the sustainability of its source of production (wild oranges + row sugar + local entrepreneurs of the area). Sounds good right?naranja agria

Benefits:

– The environment is seen as an opportunity for investment rather than as an externality.

– Profit for the marmalade producers and the restaurant.

– Low-income communities in Ecuador can improve their livelihoods by running social enterprises compatible with biodiversity conservation.

– Protection of the cloud forest in Ecuador

– Awareness rising among consumers in Quito

Who’s joining me in my start-up? 😉

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Quito-Ecuador

Ideas para la conservación de Otonga

¨El futuro no es lo que va a pasar, es lo que vamos a hacer¨– Jorge Luis Borges-

Todos lo días trato de ser lo más consecuente posible con esta idea de vivir de manera sostenible… busco ideas concretas y sencillas que pueda aplicarlas en mi día a día y así aportar desde mi realidad a construir un mundo más justo y más sano. Claro! que mejor si estas ideas pueden replicarse en otros espacios y ayudan también a conservar el Bosque Nublado de la Otonga 🙂 Aquí les cuento algunas buenas ideas que han sido exitosas en la conservación de la biodiversidad. Otonga

La primera se llama ARA: Acuerdos Recíprocos del Agua, una idea de Fundación Natura Bolivia que con varios otros socios han logrado replicar esta metodología en 5 países Latinoamericanos de manera exitosa. Es un método muy sencillo que busca que las comunidades localizada en la cuenca baja, inviertan en la conservación de sus fuentes de agua, cuenca arriba. El monto que invierten las comunidades cuenca abajo es utilizado por las comunidades cuenca arriba en procesos productivos compatibles con la biodiversidad. Por ejemplo, las comunidades cuenca abajo financian proyectos de reforestación, silvicultura, agroecología, apicultura etc.. en la cuenca alta, y de esta manera las comunidades tanto de arriba y de abajo se benefician.

Si esta idea la trasladamos a la Otonga… sería interesante acercarnos a la hidroeléctrica Toachi-Pilatón, por ejemplo, e ¨invitarlos¨ a invertir en la conservación de sus fuentes de agua. Quizás dentro de sus proyectos de responsabilidad social o compensación puedan invertir en re forestación y conservación del Bosque de Otonga y qué mejor si los podemos orientar en como hacerlo. O quizás un poco más ambicioso sería involucrar a los productores de ganado de la zona baja, y lograr que además de mejorar sus prácticas productivas, inviertan en el desarrollo de las comunidades río arriba y la conservación de la zona. Más ideas para trabajarlas… diversidad.

Otra idea super interesante que quería compartirla, la aprendí en el Perú… un amante de la gastronomía Peruana y la biodiversidad creo un circulo virtuoso de buen sabor 😉 Con la idea de conservar cultivos ancestrales y apoyar a comunidades rurales a mejorar su calidad de vida. Buscó en Lima, restaurantes muy renombrados y finos, y los invitó a invertir en la sostenibilidad de su fuente de producción. Cada restaurant, ¨adoptó¨ un producto ancestral (quinua, paiche, amaranto etc…) financiando a un productor o una comunidad productora. De esta manera el restaurant se asegura que su producto sea orgánico y de calidad; le asegura un mercado con precio justo al productor; concientiza y provee de nuevas opciones al consumidor y logra conservar la agrobiodiversidad de la zona 🙂 ¡buenísimo!

Regresando a la Otonga nuevamente… podríamos hacer algo similar con la panela, la leche, las frutas que se producen en la zona, y quien sabe y lograr que la uva de monte del Bosque de Otonga se venda en una torta deliciosa en algún restaurant de Quito…

Sigamos soñando, construyendo, compartiendo..

El Doc Onore…por Gaby Lopez

Yo entré por primera vez al edificio de la Facultad de Biología de la PUCE hace mucho mucho tiempo. Al “Doc” lo conocí allí mismo, días después. Apareció nomás, con su panza y sus carcajadas inmensas. Él siempre sonreía y en sus ojos guardaba mil historias que iba sacando poco a poco. ??????????????????????????????? Justo donde todo parecía morir, aparecía él. Él nunca hablaba de muertos, sino de vivos. Era un alivio. Las arañas eran princesas en su boca y muchos bichitos tenían su apellido. Con él, todo parecía tener un sentido profundo, mucho más allá de la ciencia oficial. Él le devolvía la vida a todo, hasta a los humanos, como un padre.

Un día, el Doc nunca más regresó a ese edificio. Yo tampoco. Entonces comencé a visitarlo en su casa. Cada vez que voy a su casa, salgo llena. Llena de semillas, de mermeladas, de chocolates y de historias nuevas. Todo eso es como una gran bodega en el alma, que me sirve en esos momentos en los que todo parece perder el sentido.

Gaby doc OnoreUna buena época solía ir a su bosque. Una vez que alguien entra a la vida del Doc Onore, es casi inevitable comenzar a visitar su bosque. Y es que el Doc. Onore es esa extraña mezcla entre el gran científico y el ser humano profundamente espiritual. Impecable como académico, pudo ver más allá. Entonces, de un profundo acto de amor, hizo nacer al Bosque Otonga. De su amor a la vida y de su certeza de que mientras más vida exista, mejor. Quizá por eso el entrar a ese bosque es tan especial* . Quizá tiene que ver con el amor de quienes lo cuidan. Aunque él no lo ha hecho sólo, estoy segura que muchos y muchas no nos imaginamos a ese bosque sin él. En este mundo tan enmarañado y complejo, cada plantita, cada bichito del Otonga es una oportunidad, no sólo de preservar sus vidas físicas sino también la sabiduría milenaria que sólo la tierra virgen y sus habitantes pueden guardar. El Doc Onore, la familia Tapia y otros tantos lo sabían, lo sabían desde un inicio, y por eso hicieron de ese bosque su vida.

Dicen que una puede tener la familia en dónde nació y la familia que una se va haciendo en la vida. Desde que lo conocí, el Doc siempre ha sido una mezcla entre mi abuelo sabio y mi hermano cómplice. Él es parte de mi familia.Giovanni Tanto como lo son mis padres y mis hermanos y hermanas. No recuerdo una sola vez que lo haya visto y que no haya salido de ese encuentro con una renovada sensación de esperanza en la vida. El Doc me ha enseñado de la fe, de ese dar la vida por algo, por alguien. El Doc Onore es un caminante, que con sus palabras y sus acciones me enseña a escuchar y a escucharme y, rodeada de esas voces, caminar haciendo mi propio camino, sea cual este fuere.

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*Por esos años, corría el rumor de que si una pareja de novios subía al bosque del Otonga, esa pareja nunca se iba a separar.

Sueños de Otonga por Alvaro Barragán

DSC_0671 Conocí la Otonga cuando era estudiantes de biología, debo haber tenido 20 años. Giovanni Onore era nuestro profesor de entomología y en esa época los viajes lo hacíamos en buses de servicio público hasta la Unión del Toachi y luego en los camiones para vacas hacía el poblado de San Francisco de las Pampas. DSC_0613 El primer día solo fueron largos viajes por caminos malos hasta llegar a los límites de Otonga a la casa de Don César Tapia.

Él nos recibió en su humilde morada, nos brindó su comida y sus historias. Ese es el recuerdo más nítido que tengo de aquella salida. Pues luego de comer, la mayoría de los compañeros se fueron a dormir, mientras uno o dos amigos nos quedamos junto a Patricia Ortiz, conversando con Don César. Recuerdo todas las historias sobre los animales que vio en su vida, los pumas, las culebras, osos, pájaros y demás. Mezclado con sus relatos personales de su vida, de como migró desde Sigchos a trabajar la montaña junto a su mujer y luego el crecimiento de su familia y su arduo trabajo con la caña para hacer panelas.

Don César Tapia

Don César Tapia

Al día siguiente la larga caminata a la reserva nos quitó la vida, pero valió la pena pues pudimos entrar en el corazón de Otonga y ver lo grandioso del bosque. La salida era corta y llovía mucho por lo que salimos casi después de estar apenas unas pocas horas.

Volví a la Otonga luego de al menos 10 años. Regresé como profesor con mi estudiante de tesis, Carolina Proaño-Castro. Nos perdimos en la búsqueda del sendero, cargados con unas mochilas llenas de comida y las fundas de dormir deambulamos como dos horas hasta que una señora nos indicó el camino correcto hacia la estación. La estación era y aún es una casa de madera abierta con una cocina de leña en donde uno se la pasa para matar el frío de la niebla.

El bosque sigue siendo mágico, intacto e incluso avanza por el trabajo de Onore y los Tapia que reforestaron muchos terrenos aledaños.

He regresado varias veces a Otonga desde hace más de nueve años. Cada viaje es mágico, tiene momentos que no se olvidan nunca, experiencias personales emocionantes, encuentros con el humilde Don César quien no para en su labor de guardián de la vida, guardián de los seres que esconde Otonga, incluido el Olinguito el más famoso mamífero del Ecuador. Cada vez valoro más el trabajo de Onore y los Tapia, quienes como hormigas han mantenido algo que crece cada vez más y que es un regalo para todos. Muy pocos saben de todo este esfuerzo, de todo el amor que hay detrás de conservar, de todos los recursos empleados en esta empresa de locos, recursos humanos sobre todo.
Pero Otonga no solo es bosque y naturaleza salvaje. Son seres humanos que viven en sus alrededores, sobre todo niños, que han recibido ayudas de la Fundación de Otonga que hacen que ellos puedan estudiar, que tengan la posibilidad de acceder a ese derecho universal que no se cumple en la mayoría del país y que puede ser la razón de que estemos destruyendo nuestro entorno. Esa fue mi mayor sorpresa, el mirar que existe un esfuerzo orientado a una Otonga integral en donde los seres humanos son parte de los sueños de conservación.

Sin duda, Giovanni Onore pasará a la historia como el gran científico que refundó el estudio de la zoología en el país, como educador de algunos de los mejores científicos que tiene el país, como motivador de soñadores, como conservacionista pero sobre todo será recordado por el gran apoyo a la educación de cientos de niños que no tenían alternativas para surgir…..y así cierra el ciclo con la primera generación de conservacionistas que tomarán sus sueños como propios, los Tapia……Pero este es otro cuento…

Alvaro y Giovanni

Alvaro y Giovanni

Meeting LAC fellows

It has been a long time since my last blog post…here I am again….keeping up Vivamos el Bosque 🙂

The Do School program, ¨Engage in Conservation¨ has officially ended this year, but the initiative of protecting the Otonga Cloud Forest is still up and running. Some news about my favorite place in the world coming soon 🙂
I´ve now become an alumni of the DO school,  and with my fellow Diego from Chile we were selected as ambassadors for Latin America. yeyyyy!!! what does that mean? 😉 Diego-CaroWell, we are planning an Alumni meet-up in Latin America in fall next year and hope to organize a Challenge 2.0. The isea is that all participating Alumni from LAC,  with their multidisciplinary backgrounds and ventures, will work on a challenge to create an impact in the region. Keep an eye on this coming meet up! Any ideas from you…are more than welcome 🙂

Beside that I was lucky to meet Lucia from Perú and learn about her great initiative Willakuni. willakuni A social and artistic project that work with women affected by political violence in Peru. I hope to visit her soon again!! Here a picture of both …

Lucia Caro

Next steps of Vivamos el bosque?? well I am first finally translating my blog into spanish and sharing with you news and exciting interviews from some good friends of the Otonga Forest….People who has been following and supporting the initiative want to learn more about Otonga, its people and friends.  Some of the questions I´ve been asked and will try to answer on my next blogs:  what do people who love Otonga think and feel about this forest? why is such an interesting place for so many people? Keep checking my blog… news, histories, interviews and guest blog posts coming soon!

Y mi vida nunca volvio a ser igual….

Hay ciertos momentos, personas, lugares o incluso olores y sabores que me impactaron de tal manera que mi vida nunca volvio a ser igual….

Cuando era estudiante de segundo año de biología, por ejemplo, tuve un profesor de zoología – entomología,Giovanni Onore, quien siempre me animó a experimentar, a pensar y a actuar diferente. Sin darme ni cuenta, al poco tiempo de conocerlo, me enamore del bosque nublado de Otonga, de su gente, de sus niños y de todos los bichitos del lugar. En sus clases, el tenía una manera super especial de compartir sus conocimientos. El nos contaba cuentos, anecdotas, chistes e historias….usaba una mezcla perfecta de ciencia, fantasía y experiencia personal.gio Me gustaban tanto sus clases y aprendí tanto de los insectos… Que al igual que él, me volví entomologa 🙂 Quizás piensan que siempre me gustaron los bichitos… pero nooo. En realidad al entrar a estudiar, planeaba especializarme en neurobiología y antes de cruzarme con el Doc Onore en el camino…estaba bastante convencida de que así sería… caro trampa

Después de convertirme en super amante de los bichitos, el Doc Onore siguió desafiandome e inspirandome a ir aún más allá… Me abrió todas las puertas que estuvieron a su alcance y con su inmensa sonrisa y cariño me guió y dió fuerzas para seguir. Siempre sentí su apoyo y cariño, y lo más lindo…construimos una hermosa amistad en la que compartimos valores, ideales y sueños. En el 2005, Giovanni me invitó a colaborar con algunas de las actividades que lleva a cabo en el Bosque Otonga. Un poco de educación ambiental con los niños de las escuelas en un inicio, reforestación del area más adelante y tantos otros esfuerzos que hace para conservar uno de los bosques más hermosos de nuestro país. Con gran esfuerzo, Giovanni y su Fundación Otonga, protegen la biodiversidad del Bosque de Otonga, con la participación activa de las comunidades de los alrededores, especialmente los niños. El increíble trabajo que Giovanni ha hecho en la zona, realmente me inspira a querer seguir sus pasos y trabajar hacia el mismo objetivo: proteger el bosque y su gente.

Desde entonces he colaborado con varias de las iniciativas de la Fundación Otonga en pro de la conservación del bosque…pero aún más importante, desde entonces, mantengo mis ojos, corazón y mente muy abiertas para seguir aprendiendo del Doc Onore, del Bosque, su gente, y su magia…

Puedes conocer más de Giovanni y su gran trabajo aquí

Time time time to catch up! Photography workshop 1

I can finally take a deep breath and share with you all about the last two months of Vivamos el Bosque! July and August have been very intense, busy and really great for the project!

As planned… Vivamos el Bosque team has organized and completed successfully its first photography workshop in collaboration with our friends from Tropical Herping. From July 24th to July 29th, 11 participants received 6 hours of theory in Quito about the basics of photography; and they spent two days in the Cloud Forest, where they discovered the magic of the Otonga Forest and had the chance to share a special time with the community of El Maltón. It was a pleasure for me to receive 9 participants from Quito and two special guests from Chile that were travelling in Ecuador when they found out about the workshop. Thank you very much to all the participants, the instructors and our friend and volunteer Celina Perez-Beck for getting involved with Vivamos el Bosque fundraising activities.

The photography workshop had three main objectives. To raise awareness about the importance of protecting the cloud forest in Ecuador; to engage more people in biodiversity conservation through Vivamos el Bosque and to fundraise for the project. I am glad that our 11 participants had the chance to learn from the experts about nature photography while getting to know about Vivamos el Bosque initiative and its close connection with the communities surrounding the otonga cloud forest.

Thank you to all of you for your support and keep in mind that more workshops are coming soon!!

Here, a picture taken by one of our participants, Alejandro Miranda.

Bridging Hearts, Opening Minds and Doing Things Together

Tertulia Científica with Giovanni Onore

Yesterday, we shared a wonderful moment with about 30 friends of Otonga at the “Café Libro” coffee shop in Quito. The objective of the night? to grab a cup of coffee and be part of a lively discussion about the Value of Biodiversity. Giovanni Onore was the perfect ingredient for a fun and informational night full of inspiration, annecdotes, and great insights.
“It is like going back in time and been in one of his lectures” said one of the participants. And it really was like going back in time! Dr. Onore has an amazing power to bring people together and inspire youth. His particular style keep people’s attention and touches everybody’s heart. The message of the night was really straightforward and clear. Ecuador has an incredible biodiversity which make us all proud BUT most important Ecuador has an enormous responsibility to manage and preserve such important biodiversity. How to do that? Onore strongly beleive in the importance of providing education and equal opportunities to everybody so new cutting-edge alternatives can emerge to improve the quality of life of people in total harmony with nature. As part of the night we shared experiences about how to help and how to work for biodiversity conservation. Some good examples of how inspired youth have started great initiatives is the case of FLOARE an enterprise started by Gabriel Iturralde, one of many Onore ex-students. Floare´s main iniciative is the commercialization of baby orchid plants presented as part of an original design, adaptable to urban spaces. Overall, the project is based on borrowing the richness of nature and adapting it to vanguard designs that will provide funds necessary for the social development and conservation of natural Ecuadorian species.
A great initiative with lots of potential considereing that Ecuador has near 4000 species of orquids wich are admired worlwide!!! Congratulations FLOARE!

Another inspiring example is the Centro Jambatu and Wikiri initiative. In one hand, Centro Jambatu is an institute dedicated to research and conservation of Ecuadorian amphibians. It has successfully been implementing the Strategic Plan to safeguard amphibians from extinction by conducting long term monitoring and research, managing amphibians at high risk of extinction in their natural habitat and in the laboratory, providing free access information about the status of Ecuadorian amphibians and promoting outreach and education initiatives. WIKIRI on the other hand, commercialize amphibians and other related products for the pet and educational markets, fighting the illegal wildlife trade and allocating its income to fund research, forest conservation, and education of children and youth in “frog-diverse” areas. Great job Wikiri!

It was a really nice night! Dr. Onore officially invited everybody the event at the communities for the coming 27 of July 2012. The event is called the “Web of Life World Tour: Ecuador”, and we really hope all our friends will come.
Finally, I would like to thank everybody for sharing with us such a lovely night!

A big Hug,

Caro

The Earth is not just a planet…it is HOME!!

“The natural environment we treat with such unnecessary ignorance and recklessness was our cradle and nursery, our school, and remains our one and only home.”
-Edward O. Wilson (2002)

I feel touched every time I read Ed Wilson’s quote. I do think about it and it is difficult for me not to care about the Earth and not to see it as much more than just a planet. What is home for you? For me it is a place and a space where I belong to, I care, I look after and can’t live without. It is where I found peace, understanding and love. I’ve been asking myself how can I share my passion with my peers and how can I engage more and more people in this crazy love for life in the Earth.

I’ve been interested in the topic of Conservation of Biodiversity for quite a long time. Fisrt from the scientific side, understanding biodiversity at its more basic level, then from the social side, understanding the knowledge, believes and perceptions of people who rely on biodiversity and now, I am in the practical side, where I hope I can facilitate a lasting change in the Otonga Cloud forest and its communities.

I see “Vivamos el Bosque” as seeds of hope and consciousness with the potential to empower children and youth to help each other to build a better world. Why did I choose non formal environmental education as the foundation of the project? Well, according to the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) environmental education is the process of giving people the skills, perspectives, knowledge and values to live and work in a sustainable manner. The definition is sometimes difficult to understand and apply but I take “Vivamos el Bosque” as a response to the Earth’s call for help and action… as an invitation to integrate the principles, values and practices of sustainable development into all aspects of our lives.

The importance of non-formal environmental education in developing countries is self-explanatory in the context of Ecuador where factors such as illiteracy, low levels of schooling, high rates of failures and desertions at the primary school level, deficiency in the public services infrastructures and poor educational materials have challenged the implementation of EE programs at the formal level. In 1994, the Ministry of Education of Ecuador incorporated the preservation of the environment as part of its educational system in order to guarantee local, regional and national development, but due to the unstable economic situation, civil organizations and the private sector were forced to assume some of the basic responsibilities of the government such as education and health.

Within contexts where EE at the formal level is limited, experiences had shown that livelihoods in poor communities in developing countries can be improved through non-formal EE education initiatives such as “Vivamos el Bosque”. Therefore, non-formal EE has been an important instrument for rural development since it involves innovative learning methods organized outside the formal school system that aim at developing practical skills, including aspects of health, sanitation and literacy to be applied in real life.

With this scenario in mind, and based on the premise that health and well-being depend upon the quality of the environment, EE and its varied learning process, blend local knowledge with technical/scientific information to foster dialogue, create action oriented solutions, and drive behavioral change instead of only delivering environmental messages to community members.

Environmental education should reach everybody, but for me, children and youth are the ones who can get the most of it. Environmental education can easily show them that it is possible to live in harmony with nature. On one side, children and youth should be aware of the current environmental crisis but they need to be empowered to work for another reality and have the skills to do it! The intention is not to blame on anybody or depress young generations, but to give them hope and inspiration. “Vivamos el Bosque” aims to empower them to become part of the solution. By giving children and youth the space and time for dialogue, reflexion and action, they can choose and build the HOME they want to live in…

What the educational program for children and the one for youth entail will be explained in detail in a separate section. Keep Checking the blog and thank you for all your inputs!